Întrunit azi, 10 Ianuarie, Consiliul FIFA a votat în unanimitate propunerea președintelului forului suprem fotbalistic, Gianni Infantino, de mărire a numărului de echipe participante la Campionatul Mondial. Astfel, începând de la ediția 2026, Cupa Mondială va avea la startul ei 48 de echipe, și nu 32 câte erau în prezent.

Formatul propus de Infantino este de 16 grupe cu cate 3 formații, din care primele 2 echipe vor merge mai departe.

Conform noilor schimbări, Europa va primi 16 locuri la Cupa Mondială, cu 3 mai mult decât primește în prezent. Africa va primi nouă locuri (plus unul la baraj), Asia opt (plus unul la baraj), America de Sud şase (plus unul la baraj), America de Nord şi Centrală şase (plus unul la baraj), iar Oceania un loc.

După această mărire a numărului de echipe participante, FIFA estimeaza profitul competiției ar aduce un miliard de dolari venit suplimentar.